Onda sobre onda. La energía llega del mar

Publicado el viernes, 1 julio 2016

El boom de la tecnología de los últimos años, sin precedente en la historia humana, es a menudo comparado con una ola que no se puede detener, sino que debe aceptarse y montarse para seguir  sobreviviendo en un mercado cada vez más competitivo. Enel, que hace años coloca a la innovación en el centro de su estrategia de negocio - desde las energías renovables a la movilidad eléctrica, de las ciudades inteligentes a las asociaciones con startups - ha optado por aceptar el reto, no sólo metafóricamente. En colaboración con el grupo francés DCNS, que se especializa en sistemas marinos complejos, que dio inicio a la actividad MERIC (Marine Energy Research and Innovation), un centro de excelencia para la investigación y la innovación en el campo de la energía marina. Con el apoyo de la Corporación de Fomento de la Producción del gobierno de Chile, MERIC actuará como un centro de innovación en el campo de la energía marina en Chile y en el mundo.

"Estamos muy contentos de ser parte activa en el trabajo innovador de MERIC y apoyamos sus actividades de investigación en el campo de la energía marina", dijo el jefe de la División Global de Energía Renovable Latinoamérica de Enel Salvatore Bernabei. “Estamos seguros que la energía marina puede desempeñar un papel importante en el futuro del sector de la energía, no sólo en Chile, sino también a nivel mundial".

El MERIC profundizará las técnicas de explotación de energía de las mareas y las olas, teniendo en cuenta las características del Océano Pacífico en Chile y las condiciones naturales del país (actividad sísmica, costa escarpada, una matriz particularmente rica y diversa de la flora y fauna marina). Se utilizará un enfoque innovador e integrado que implique la instalación de un convertidor de energía de las olas que va a funcionar como una "prueba de validación" para comparar los resultados teóricos con los datos reales. Los investigadores del Centro se dedicarán a la evaluación de los recursos marinos, la caracterización del sitio, la contaminación biológica, la bio-corrosión, los impactos ambientales y sociales, y la adaptación de tecnologías a  condiciones oceánicas extremas.

Como líder mundial en el sector de las renovables, seremos capaces de curar el diseño, la instalación y el mantenimiento de plantas marinas, mientras que DCNS contribuirá con su experiencia en el manejo de sistemas de energía marina y proyectos industriales navales. Harán una valiosa contribución a MERIC también las organizaciones Fundación Chile y Chile INRIA, los institutos de investigación de la Universidad Católica de Chile y la Universidad Austral de Chile y nuestra empresa Chilectra.

Nuestra empresa está explorando el potencial del sector desde hace años. Junto con 40SouthEnergy hemos desarrollado el R115, el primer dispositivo capaz de explotar los movimientos de las olas para la producción de electricidad sin emisiones y sin impacto en el medio ambiente marino y el paisaje. El generador R115 no  explota las mareas - como la mayoría de los sistemas de energía marina - sino las olas: una característica que lo vuelve especialmente adecuado para el Mar Mediterráneo, como también para las aguas de los océanos. No es por casualidad que la explotación de la energía de la onda se encuentre entre las prioridades del plan de acción de la Comisión de la UE para el desarrollo de la economía azul.

A partir de 2019, MERIC tendrá una infraestructura consolidada y experiencia para proporcionar servicios a las empresas locales e internacionales que deseen probar tecnologías innovadoras en los mares chilenos.