La ola verde de África

Publicado el viernes, 28 octubre 2016

En un convenio organizado por Res4Africa se discutió el potencial de desarrollo de las energías renovables para acompañar el crecimiento económico y demográfico del continente.

Si bien es cierto que el consumo de electricidad en los países maduros está bajando (gracias a la difusión de prácticas de eficiencia), las áreas en desarrollo siguen teniendo gran sed de energía para sostener el rápido crecimiento económico y demográfico. Así, las empresas de servicios públicos han comenzado a cambiar el enfoque en áreas geográficas que hasta hace poco se conocían más por las materias primas exportadas que por sus mercados eléctricos. Entre ellas África, que está pasando por una profunda transformación. En la última década, el continente registró un crecimiento del consumo más alto que el de la India y Brasil, un aumento general de la productividad y un nivel de rendimiento de la inversión entre los más altos del mundo. Para acompañar su desarrollo, la solución ideal son las energías renovables, que permiten proveer electricidad con cero emisiones de forma rápida y con costos cada vez más competitivos.

Un proceso que afecta e involucra a actores como utilities, proveedores de tecnología, instituciones académicas y empresas de consultoría, que se reunieron en Nairobi (Kenia) para discutir en la conferencia internacional A step change in the deployment of Renewables Energy in Eastern Africa. El evento fue organizado por Res4Africa, una plataforma para el diálogo entre los diferentes stakeholders que comenzó como spin off de la asociación RES4MED y tiene la misión de apoyar en África la difusión de energía renovable y soluciones de eficiencia energética y su integración en los mercados regionales para satisfacer las necesidades locales.

Entre los oradores, el presidente de Res4Africa y CEO de Enel Green Power, Francesco Venturini, quien explicó en su discurso que factores tales como la reducción de los costes de las nuevas tecnologías y la mayor atención de los gobiernos en la promoción de las energías renovables están contribuyendo a la difusión de soluciones para producir energía de manera sostenible, desde el punto de vista económico y medioambiental.
"África sigue siendo dependiente de los hidrocarburos para la producción de energía altamente, pero a pesar de estos recursos disponibles, el nivel de producción es todavía muy por debajo del potencial. El desarrollo de tecnologías relacionadas con las energías renovables permite llevar la electricidad donde todavía no está disponible, con inversiones también en pequeña y media escala", explica Venturini, evidenciando que la decisión de presentar la asociación de Res4Africa en Nairobi no es casual. "Hay muchos países en los que nos gustaría ir con esta iniciativa y Kenia es uno de aquellos en los que concentraremos mayormente nuestras actividades iniciales, ya que aquí el clima de negocios, las oportunidades y la política de regulación son entre los más avanzados a nivel continental".

Res4Africa no sólo facilitará la construcción de una o más plantas de energía. "El objetivo de esta asociación es asegurar que los sectores público y privado puedan trabajar juntos, estableciendo objetivos compartidos y proponiendo un enfoque común. No queremos venir a África sólo para construir una planta de energía. Queremos ofrecer un enfoque integrado, que también incluya la construcción de centrales eléctricas, pero se centra principalmente en colaboración con la realidad local ", concluye Venturini. "Nuestro objetivo es formar a los jóvenes que en un futuro próximo serán los técnicos efectivamente encargados de la construcción de la central y de realizar los trabajos de mantenimiento. Puesto que, como dijimos anteriormente, son las personas que vuelven grande un país, no sólo su infraestructura".