El siglo de las ciudades

Publicado el miércoles, 19 octubre 2016

Hace cincuenta años, sólo un tercio de la población mundial vivía en las ciudades. Hoy en día es más de la mitad y en 2100 más de ocho cada diez personas vivirán en las llamadas megaciudades. Este término significa generalmente una aglomeración de más de 10 millones de habitantes, cuyos límites están lejos de ser definidos. Lo que está claro es que la megaciudad representa el paradigma del futuro de la urbanización en las próximas décadas, especialmente en las zonas en desarrollo de África y América del Sur. En las 27 megaciudades actuales vive un 6,7 por ciento de la población del mundo, y las mismas ocupan sólo el 2 por ciento de la superficie de la Tierra, pero que son responsables del 70 por ciento de las emisiones de CO2. En las últimas estimaciones, las megaciudades se elevarán a 40 en los próximos diez años.


Por tanto, es fácil entender cómo el XXI será el siglo de las ciudades, que debido a su tamaño y complejidad jugarán un papel preeminente en la economía mundial. Un proceso de urbanización tan masivo implica una serie de problemas, desde el punto de vista de las desigualdades sociales (es suficiente pensar en los barrios pobres de algunos países en desarrollo) y de la sostenibilidad (emisiones de contaminantes atmosféricos y gases de efecto invernadero). Se discutió de esto en Quito (Ecuador) en la Conferencia Internacional Habitat III, organizada por Un-Habitat (la Agencia de Naciones Unidas sobre los asentamientos humanos) y dedicada al tema del desarrollo urbano sostenible.


En el centro del debate, que involucró a miembros de la ONU, académicos, funcionarios gubernamentales y del sector privado, la urbanización y los desafíos para la transición sostenible de las ciudades: desde la producción y el uso eficiente de la energía eléctrica a la movilidad, desde la resiliencia urbana al cambio climático. Objetivo de la conferencia el fortalecimiento del compromiso mundial en este tema y la implementación de una nueva Agenda Urbana como continuación del Programa de Hábitat adoptado en Estambul en 1996.

Durante el evento se presentó al público el libro "Cities in the 21st century", una colección editada por Renata Mele (Enel Foundation) y Oriol Nello (Universidad Autónoma de Barcelona) con ensayos de más de 40 académicos de diferentes países para analizar e interpretar el fenómeno de la urbanización en toda su complejidad. El texto analiza la evolución de la ciudad desde diferentes perspectivas mediante la identificación de algunos de los factores clave para la realización del desarrollo sostenible: las megaciudades del futuro, el impacto del cambio climático sobre las ciudades, el papel de los servicios públicos y la tecnología, las redes de ciudades globales, los desafíos de la gobernabilidad urbana.

Enel Foundation también ha efectuado, en colaboración con UN-Hábitat y el Politécnico de Milán, una de las primeras investigaciones sobre el ciclo de la energía en las zonas desfavorecidas, centrándose en particular en el análisis de los servicios de energía y de comportamiento de los consumidores en los barrios pobres de Río de Janeiro (Brasil).

Junto con la globalización económica y la digitalización, la urbanización es uno de los principales impulsores del cambio en las sociedades contemporáneas. Ahora les toca a compañías como Enel, en la vanguardia de la innovación, ofrecer una contribución decisiva en la planificación y construcción de las ciudades inteligentes como solución sostenible para un desarrollo urbano de tamaño tan grande.