La luz de la innovación sopla en Sudáfrica

Publicado el viernes, 14 octubre 2016

Enel ha conectado a la red un parque eólico de 88 MW en Nojoli, en Sudáfrica, y ha puesto en marcha, con Liter of Light, un proyecto de electrificación rural para llevar luz sostenible a las calles de las aldeas.

Si la innovación sin fronteras es el futuro, la innovación alimentada por la energía verde sienta las bases para un desarrollo sostenible y duradero. En la provincia sureña de Eastern Cape, en Sudáfrica, la línea de negocio Renovables de Enel ha puesto en marcha en los últimos días el gran parque eólico de Nojoli.

La planta, conectada a la red nacional, tiene una capacidad instalada total de 88 MW y será capaz de generar más de 275 GWh por año, equivalente al consumo anual de casi 86.000 mil hogares de Sudáfrica, evitando la emisión de más de 251.000 toneladas de CO2 por año.

A pocos días de la entrada en funcionamiento de nuestro primer parque eólico, se puso en marcha también un proyecto de electrificación rural, llevado a cabo en colaboración con la ONG internacional Liter of Light, que involucrará a las comunidades locales que se encuentran dentro de un radio de 50 km de la planta de Nojoli.

La iniciativa nació en Somerset East, donde tuvo lugar un taller de capacitación que involucró a un grupo de 60 jóvenes de cuatro aldeas de la zona (Somerset East, Cookhouse, Adelaide y Bedford). Durante el entrenamiento, Maria Cristina Papetti, Jefa Sustainability Projects and Practice Sharing de Enel, y Giacomo Battaini de Liter of Light Italia, eplicaron cómo montar, operar y reparar una " Solar Bottle", es decir, botellas de plástico convertidas en lámparas de energía solar de 55W.

Una solución sencilla y sostenible para llevar la luz incluso en zonas donde no llega la red eléctrica, utilizando una botella de plástico transparente, agua, un circuito eléctrico hecho de materiales reciclados, un LED, un panel solar y una batería de litio recargable.

Al grupo de jóvenes, los voluntarios de Liter of Light también enseñaron cómo construir innovadoras "linternas solares". Una evolución de la Solar Bottle, desarrollado por los voluntarios de la división italiana de la ONG, que transforma las lámparas de queroseno tradicional - uno de las instrumentos que utilizan más seguido las poblaciones más pobres y aisladas de los países en desarrollo para hacer luz, que resulta peligroso y altamente contaminante - en una fuente de luz 100 por cien verde. Una solución que la asociación presentará en Roma del 14 al 16 de octubre en la edición europea del "Maker Faire", el evento internacional que combina ciencia, ciencia ficción, tecnología, y do-it-yourself que nació en California, Estados Unidos.

Al finalizar el curso, los 60 jóvenes que participan han construido 18 Solar Bottles y 25 linternas y, con el apoyo de nuestros técnicos, han iniciado la instalación de las lámparas en las aldeas. A las calles de las comunidades de Nojoli llegaron, por otra parte, algunas de las lámparas hechas en 2015 en el campus de We Are Energy, la competición internacional dedicada a los niños de entre ocho y diecisiete años, hijos de los empleados de Enel en los 22 países donde estamos presentes.

Transferir y compartir conocimientos para promover el desarrollo sostenible es la misión de la ONG Liter of Light que opera en más de 20 países, con la que Enel ha firmado un acuerdo de colaboración e implementado diversas iniciativas en África (Kenia) y América Latina.

Para el área de Nojoli, además del proyecto de luz verde, hemos promovido la creación de dos centros tecnológicos (en Bedford y Cookhouse), para permitir que las personas se acerquen a las tecnologías digitales y se abran al mundo de Internet.

"Somos vecinos - dijo Bill Price, consejero delegado de Enel Green Power Sudáfrica - y los vecinos se ayudan mutuamente". Llevar ordenadores e Internet a la población de estos pueblos significa ayudarles a crecer, así como haber trabajado con ellos para llevar el acceso a la energía eólica limpia nos ha permitido identificar juntos problemas y soluciones. Ese es el objetivo y el modelo de negocio de nuestro grupo”.