En busca de los glaciares perdidos

En busca de los glaciares perdidos

La Patagonia es la cuarta etapa del proyecto “Siguiendo el rastro de los glaciares”, promovido por el alpinista y fotógrafo Fabiano Ventura y respaldado por Enel, para documentar fotográficamente los efectos del cambio climático

Las fluctuaciones glaciares se producen desde hace miles de años, pero actualmente asistimos a una aceleración del fenómeno: los glaciares se están modificando, contrayéndose cada vez más, con una rapidez nunca registrada en el pasado. En la Patagonia chilena, el glaciar Exploradores está derritiéndose a la velocidad de 4-6 cm al día. Lo mismo ocurre en Alaska, y fenómenos análogos se han observado en Pakistán en la cordillera del Karakórum, y en el Cáucaso, en Rusia. Las masas glaciares están colapsando a un ritmo impresionante y para la comunidad científica no cabe duda: la responsabilidad es del calentamiento global.

 

La marca del clima

On the Trails of the Glaciers” es un proyecto científico de fotografía comparativa creado en 2009 por Fabiano Ventura, alpinista y fotógrafo, para relatar, a través de imágenes, comparaciones, reconstrucciones en vídeo y datos topográficos, cómo el sobrecalentamiento del planeta está modificando el paisaje de los glaciares perennes. La expedición “Ande 2016” (“Andes 2016”), la cuarta del proyecto respaldado por Enel Green Power, llevó a Ventura, junto con un equipo de investigadores y cineastas, a Patagonia, siguiendo el rastro del misionero salesiano, fotógrafo y etnólogo Alberto Maria de Agostini, autor, entre 1912 y 1945, de un amplio reportaje sobre esa región. Tras sus huellas, Ventura documentó los mismos paisajes que ya había retratado el misionero hace unos cien años. Los resultados de la expedición en Patagonia confirman lo que ya se había registrado en las tres misiones anteriores en Karakórum, Alaska y Cáucaso. A través de la comparación de las fotos, es evidente cómo las inmensas extensiones de hielo de Patagonia, al igual que las que llenaban el valle del glaciar Upsala (70 quilómetros de largo y 10 de ancho), van desapareciendo, retirándose por decenas de quilómetros.

 

El Atlas de los glaciares

El archivo de imágenes y datos en que está trabajando Ventura podrá llegar a ser la más importante documentación nunca realizada sobre los glaciares de la Tierra con la técnica de la fotografía comparativa. “Uno de los valores principales de esta iniciativa científica – subrayó el fotógrafo – es el hecho de realizar expediciones en cadenas montañosas y áreas glaciares diferentes, así que los investigadores pueden contar con un amplio panorama a nivel global”. Efectivamente, las dinámicas de los glaciares dependen de una serie de factores y, a través del trabajo de documentación y el planteamiento “arqueológico” y comparativo de la investigación, explicó el responsable científico del proyecto Claudio Smiraglia, es posible observar los diferentes comportamientos de los glaciares e identificar una única causa de su rápido derretimiento.

“Los resultados de esta investigación permiten a los científicos definir un marco general claro, que nos dice sin sombra de duda que en el Cáucaso y los Andes se está produciendo una evidente regresión de las masas glaciares”
Claudio Smiraglia, responsable científico del proyecto “On the Trails of the Glaciers”
 

El fotógrafo-alpinista, la energía y la fiebre del planeta

“Documentar el sufrimiento de los glaciares es el objetivo de mi proyecto, para comunicar la urgencia de un cambio de rumbo y sensibilizar a un público cada vez más amplio sobre las consecuencias del cambio climático y las responsabilidades del hombre”. 

“La Tierra no es una herencia de nuestros padres sino un préstamo de nuestros hijos”
Fabiano Ventura, fotógrafo-alpinista

“La naturaleza nos enseña la humildad y el respeto, su fuerza sobrepasa cualquier previsión. Ya no es posible aprovecharla sin respetarla”.

Un concepto que, con ocasión del evento, reiteró también el administrador delegado de Enel, Francesco Starace: “Vemos el planeta que cambia debido a las actividades antrópicas, pero rara vez reflexionamos sobre el cambio del hombre mismo. “On the Trails of the Glaciers en realidad es un proyecto que les sigue el rastro a los fotógrafos y cada expedición necesita una enorme labor de preparación. El hecho de sacar fotos a los glaciares en los mismos sitios casi un siglo después, en la misma posición, buscando las mismas piedras, en la misma hora y el mismo día, es el sentido más auténtico de esta investigación, que va más allá del estudio del clima y el planeta para alcanzar una reflexión sobre el hombre. Son fotos preciosas, pero también trágicas”. 

“La fiebre del planeta hoy es evidente. Tenemos que eliminar los gases de invernadero. Como empresa energética, nuestro compromiso es reducir lo más posible las emisiones de CO2 haciendo más eficientes nuestras instalaciones, impulsando la movilidad eléctrica, llevando la electricidad a todas partes y sustituyendo dondequiera que sea posible la fuentes fósiles con las energías renovables”
Francesco Starace, CEO de Enel
 

Los glaciares entre sostenibilidad e innovación

Durante la expedición Ande 2016 se sacaron más de mil fotos, todas georreferenciadas e incluidas en un software, para llevar a cabo un modelo 3D a través del cual se pueden efectuar visitas virtuales del glaciar, lo que permite a los investigadores observar y analizar desde remoto formas y geometrías y compararlas con otros modelos 3D elaborados utilizando imágenes satelitales. Todas estas tecnologías han sido desarrolladas en el ámbito del proyecto científico GlacioVar, financiado por el gobierno italiano, en colaboración con las universidades La Sapienza de Roma, la Statale de Milán y la Asociación Macromicro. Para sus fotos, Ventura utilizó tanto las más modernas cámaras digitales como las analógicas, con el fin de obtener la misma distorsión focal y poder superponer perfectamente las imágenes.

El proyecto finalizará en 2020, al término de otras dos expediciones, una a la cadena del Himalaya y la última a los Alpes.

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