Energia solare

Pannello fotovoltaico

L’energia solare è una fonte inesauribile che viene generata continuamente da reazioni nucleari all’interno del Sole. Questa incredibile quantità di energia raggiunge il nostro Pianeta sotto forma di radiazioni elettromagnetiche in grado di attraversare l’atmosfera e di giungere al suolo. Si stima che sia pari a 15.000 volte il fabbisogno energetico mondiale.

In Italia per esempio l’irraggiamento medio annuale varia dai 3,6 kWh/m²/giorno della Pianura Padana ai 5,4 kWh/m²/giorno della Sicilia. In pratica, il Sole fornisce una quantità di energia pari ai consumi elettrici annuali di una famiglia media (circa 3.000 kwh) con l’irraggiamento di una superficie inferiore ai 2 m² nell’Italia Centrale.

Una parte notevole di questa energia può essere utilizzata dagli impianti fotovoltaici o solari termici per la produzione di elettricità o di acqua calda.

Gli impianti solari termici

Utilizzano le radiazioni solari per produrre calore. Il principale settore di applicazione è quello della produzione di acqua calda a bassa temperatura (fino a 80 gradi centigradi) per usi sanitari e per il riscaldamento delle abitazioni private.

Nei Paesi a forte irraggiamento solare è possibile anche arrivare alla produzione di energia elettrica, attraverso impianti di dimensioni ad alta temperatura e tecnologie più sofisticate destinate a impianti di grande taglia, tali da assumere la potenzialità di una vera e propria centrale elettrica.

L’Italia, con i suoi 500mila metri quadri di pannelli solari termici, è ancora distante dai livelli raggiunti dai vicini europei, come gli oltre 6,5 milioni di mq della Germania o i 3 milioni della Grecia.

Gli impianti fotovoltaici

Consentono di trasformare le radiazioni solari in energia elettrica sfruttando le proprietà di alcuni materiali semiconduttori, come il silicio, opportunamente trattati per generare elettricità quando colpiti da radiazioni solari. L’energia prodotta può essere accumulata in batterie, che la rendono sempre disponibile, oppure può essere utilizzata subito dagli utenti grazie al collegamento diretto con la rete elettrica.

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