Sostenibilidad, el poder a los consumidores

Sostenibilidad, el poder a los consumidores

La decimoquinta edición de #EnelFocusOn se celebró en Nueva York. Con Cyrus Wadia, líder en sostenibilidad, innovador y científico, fuimos en busca de los comportamientos de los consumidores, cada vez más atentos a la sostenibilidad de los productos que compran

Alguien dijo que el poder no piensa en la justicia, sino en la historia. Sin embargo, en la actualidad puede pensar en ambas. Y lo bueno es que el poder está en manos de cada uno de nosotros.

Este es el núcleo del último #EnelFocusOn, el ciclo de charlas que nuestro Grupo organiza por todo el mundo para estimular un debate global sobre los temas, los retos y las oportunidades del futuro. Una cita que cumplió su decimoquinta edición y que llegó a la meta de los diez millones de personas que siguieron el evento en directo por streaming. Esta vez fue en Nueva York donde, el pasado 11 de abril, se debatió sobre el tema “Embracing consumer demand for sustainable products”, con la participación de diez “influencers” procedentes de seis países.

Y es que precisamente la demanda de los consumidores constituye un poder. O mejor dicho, un superpoder: al decidir cómo y qué consumir, conscientes del impacto ambiental de lo que compramos, podemos contribuir radicalmente a hacer del planeta un mejor lugar donde vivir.

El debate lo abrió Antonio Cammisecra, Consejero Delegado de Enel Green Power, que destacó que el problema del cambio climático se estaba considerando de forma equivocada hasta la pasada generación. También puso de manifiesto que un sondeo de KRC Research, realizado el pasado marzo en una muestra de adultos residentes en los Estados Unidos, ha demostrado que solo un porcentaje todavía bajo de la población se preocupa por los aspectos más tangibles del deterioro medioambiental, como la contaminación del agua (problema mencionado por el 64% de los entrevistados) y del aire (por el 59%), mientras que poco menos de la mitad de la opinión pública se preocupa por el cambio climático en general, y solamente el 48% piensa en la necesidad de generar energía de fuentes renovables para solucionar el problema. Además, dijo Cammisecra, falta el sentido de la urgencia, del tiempo que se nos acaba, como si se tratara de problemas cuya solución puede dejarse a las generaciones futuras.

Al contrario, es sumamente importante actuar hoy mismo, pero ¿a quién le corresponde hacerlo? Una tercera parte de los estadounidenses piensa que los gobiernos y las organizaciones supranacionales deberían solucionar el problema, pero el 27% menciona también a las grandes empresas, mientras que una cuarta parte opina que la solución está en manos de cada uno de nosotros y que solo se trata de tomar conciencia de ello. Probablemente, la respuesta correcta sea esta: tenemos que hacerlo todos juntos.

 

Energías renovables, informar al consumidor

“Desde la fundación de EGP —dijo Cammisecra— hemos conseguido demostrar a gobiernos y empresas que las energías renovables son necesarias además de convenientes. Nuestra empresa vio crecer su capacidad contratada de PPA (“Power Purchase Agreement”, Acuerdo de compraventa de energía) con las grandes industrias ‘energívoras’ (los llamados clientes C&I) de los 273,6 MW de 2014 a los 860,2 de 2018, y suministra energía limpia a empresas del calibre de Facebook, Citi y Anheuser-Busch, el coloso mundial de la cerveza. Es un reto que ganamos, pero en los próximos años tendremos que enfrentarnos con uno igual de grande, el de seguir convenciendo a más consumidores. Todavía no vemos señales claras de que el consumidor funde sus decisiones de compra en el impacto ambiental del producto, y es precisamente eso lo que tenemos que conseguir: cambiar el enfoque del cliente y hacerle sentir la necesidad de consumir productos de bajo impacto ambiental”. Con tal fin, afirmó el Consejero Delegado de Enel Green Power, el cliente tiene que estar enterado de cómo se produjo ese bien, de la cantidad y el tipo de energía que se utilizó, de si los materiales son reciclables y en qué porcentaje; por tanto, es sumamente importante que las empresas le faciliten toda esta información. “Es una oportunidad enorme y al mismo tiempo un deber moral para todas las empresas: difundir la necesidad del consumo sostenible para dejar un legado positivo a las generaciones futuras”.

 

Las marcas y las nuevas generaciones: aumenta la demanda de sostenibilidad

Comparte la opinión de Cammisecra Cyrus Wadia, el ponente principal de este #EnelFocusOn, que piensa que “la sostenibilidad será el eje del crecimiento de las empresas del siglo XXI. Muchas empresas están invirtiendo en sostenibilidad, pero todavía no hay ni una que haya encontrado la receta perfecta, por lo que todavía tenemos mucho trabajo por delante”. Wadia es una de las personalidades más reputadas del mundo en lo que se refiere a la sostenibilidad: científico e innovador, fue vicepresidente del sector de sostenibilidad e innovación de Nike, además de asesor de energías y materiales renovables de la Casa Blanca.

En opinión de Wadia, la difusión de las plataformas de comunicación digitales aumentó desmesuradamente la demanda de sostenibilidad, especialmente en la Generación Z (los nacidos entre finales del siglo pasado y comienzos de este), que tiene expectativas muy exigentes respecto al comportamiento de las empresas. Los jóvenes quieren que las marcas comuniquen de forma clara sus valores y se esperan que las empresas aprovechen su enorme poder para que el planeta cambie a mejor. El 90% de los “millennials” afirma su intención de mantenerse fiel a las marcas que abracen una causa y está dispuesto a cambiar sus hábitos de compra para reducir el impacto ambiental.

“Para las empresas —afirmó Wadia— es una cuestión de visión y, por tanto, de liderazgo ilustrado: tienen que aprender a pensar en el futuro no en términos de años fiscales sino de generaciones, al menos de un cuarto de siglo. Y tienen que empezar ahora mismo. La pregunta que tendrían que plantearse es: con mi forma actual de hacer negocios, ¿qué mundo dejaré a mis nietos?”.

Para eso, las empresas, opina Wadia, pueden contar con un aliado. “La tecnología hoy nos brinda la oportunidad de realizar productos con un nivel muy elevado de calidad pero con un impacto casi nulo. Producir utilizando energía de fuentes renovables es fundamental, pero también se trata de apostar por la innovación abierta y sostenible, por ejemplo, para crear procesos de fabricación sin producción de desechos, que es lo que hizo Nike con algunos modelos de zapatos. Sin embargo, para hacer eso hace falta cooperación, disponibilidad a entrar en un ecosistema que va más allá de los confines de la empresa, porque es imposible conseguir una innovación sostenible actuando individualmente”.

 

La sostenibilidad produce valor

No se trata de un proceso simple ni rápido. En cambio, como comenta Roberto Deambrogio, Director de Comunicación de nuestro Grupo, siempre acaba por producir valor. “Realizar productos realmente sostenibles es cada vez más importante y a su vez contribuye a acelerar la demanda: esto es lo que hemos verificado con nuestra oferta de energía renovable y productos y servicios basados en una completa sostenibilidad, que promueven una nueva sensación de bienestar y originan una demanda cada vez mayor”.

“Tenemos que trabajar en dos frentes”, continúa Deambrogio. “Las grandes empresas tienen que hacer cada vez más sostenible su sistema productivo y, asimismo, desarrollar en los consumidores la conciencia de lo importante que es para el futuro de todos nosotros adquirir bienes y servicios producidos de forma sostenible. En otras palabas: tenemos que crear un sistema capaz de difundir una cultura de sostenibilidad, y así generar un círculo virtuoso de demanda y oferta”.

Finalmente, Deambrogio destacó que para una empresa la sostenibilidad siempre genera valor, ya que permite reducir los costes de producción, incrementar los márgenes de ganancia, fortalecer la fidelidad del cliente y hacer que los financieros otorguen préstamos con tipos de interés inferiores.

En este contexto, la utilización de energías renovables, actualmente mucho más económicas que las producidas con fuentes tradicionales, contribuye de forma significativa a la reducción de los costes económicos, además de los ambientales, porque, como afirma Cammisecra, “la mitad de las emisiones de gas carbónico la determina hoy la generación de energía de fuentes fósiles”.

Un caso ejemplar es el de Anheuser-Busch, una de las mayores productoras de cerveza a nivel mundial, que, gracias a Enel Green Power, está produciendo en los Estados Unidos su cerveza Budweiser con un 100% de energía renovable. Fue Jodi Harris, Vice President Marketing Culture and Learning de la empresa, quien contó esa historia. Añadió también: “Nuestra misión siempre fue de hacer de los Estados Unidos un lugar mejor donde vivir. Nos parece que la forma más eficaz de respetarla es producir una buena cerveza reduciendo nuestra huella en el medio ambiente”. Una decisión que se situó en el centro de la estrategia de comunicación de este coloso de la industria alimentaria y que fue apreciada por un amplio porcentaje de clientes.

De las palabras de Jodi Harris se hizo eco Valerie Smith, Global Head del sector Corporate Sustainability de Citi, una de las mayores sociedades de servicios financieros del mundo. “Nos hemos planteado descarbonizar totalmente nuestras actividades antes de 2020. Al comienzo lo considerábamos un objetivo secundario, pero hoy se ha vuelto un eje fundamental de nuestra estrategia de crecimiento. Para nosotros, la energía renovable es la piedra angular sobre la que construir todo proyecto de sostenibilidad que una empresa quiera llevar a cabo. Incluida la nuestra. Es el elemento que nos da el poder de idear cualquier cosa”.

Y en este caso, idear significa poder cambiar a mejor. Y la capacidad de hacer cambios, según Martin Luther King, es precisamente la definición de poder. 

Para ver el streaming completo, haz clic aquí.

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