Oceans ’18: el enemigo es el plástico

Publicado el jueves, 7 de junio de 2018

“El rol de los océanos es fundamental para la vida del planeta e independientemente del hecho de ser o no navegantes, lo que sucede en el mar antes o después tiene repercusiones en todos nosotros. El problema es que a menudo no pensamos y creemos que no somos nosotros los que debemos pagar las consecuencias. Pero estamos equivocados. Ha llegado el momento de abrir los ojos, de denunciar y de sensibilizar a todos sobre esta situación”

– Andrea Fantini, capitán de Class 40 Enel Green Power

Casi 8 millones de toneladas de residuos plásticos terminan en el mar cada año; en los océanos flotan más de 5 billones de fragmentos de plástico y la Comisión Europea estima que antes de 2050 podría llegar a haber en los mares y en los océanos más residuos plásticos que peces.

Es por ello que el Día Mundial de los Océanos (World Oceans Day), que se celebra el 8 de junio, tiene como tema central este año precisamente la prevención de la contaminación por plásticos y la búsqueda de soluciones para océanos limpios. Por consiguiente, los objetivos son tanto la sensibilización de la opinión pública sobre el problema, como la llamada a la acción: los mismos que los del Día Mundial de la Tierra, celebrado el pasado 22 de abril que se dedicó, a su vez, a la lucha contra los residuos derivados del petróleo y de otras sustancias nocivas para el medio ambiente, especialmente el plástico.

“El Día Mundial de los Océanos ofrece una oportunidad importante para defender un futuro sostenible”

– António Guterres, Secretario General de las Naciones Unidas

El compromiso de Enel

Enel forma parte de esta misión, siguiendo la línea de los 17 Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS) de las Naciones Unidas, en este caso el ODS14 sobre la vida submarina, comprometiéndose a salvaguardar el planeta y promoviendo la adopción de modelos de negocio que combinen innovación y sostenibilidad, como la economía circular.

Un ejemplo de nuestro compromiso en esta dirección es la colaboración con la ONG Liter of Light, siguiendo el pro grama Enabling Electricity, cuyo objetivo es reciclar botellas de plástico usadas para hacer de ellas lámparas solares: energía limpia pero también reducción de la contaminación.

Además, entre los días 16 y 22 del pasado mes de abril fuimos socios del “Festival de las Ciencias de National Geographic” en Roma que, entre las diferentes iniciativas propuestas, promovió la campaña #PassOnPlastic, por el abandono del plástico en la vida cotidiana y también la búsqueda de alternativas sostenibles.

Los océanos como fuente de energía

Nuestra atención hacia los mares y los océanos se relaciona con nuestra actividad: la producción de energía eléctrica. Las olas y las mareas, junto a otros fenómenos marinos, poseen un enorme potencial que, teóricamente, podría alimentar a toda la población mundial con energía completamente limpia y renovable.

En comparación con otras fuentes como el sol y el viento, la energía marina no está aún muy desarrollada a nivel tecnológico, pero existen proyectos en marcha y aumentan rápidamente. Y cuando se habla de energías limpias, nosotros los de Enel, estamos presentes.

En Chile, junto al grupo francés Naval Group, hemos creado un centro de investigación e innovación en el campo de las energías marinas, llamado Marine Energy Research and Innovation Center (MERIC), transformado de inmediato en un punto de referencia para toda Sudamérica.

El Centro se ocupa de profundizar a 360° en todo lo relacionado con la energía marina y sus posibles impactos, desde identificar los sitios hasta la evaluación de los recursos, desde el estudio de la bio-corrosión hasta los impactos ambientales. Los resultados teóricos de las investigaciones serán después verificados en un ambiente real a través de un convertidor de energía de las olas.

Esto es tan solo el comienzo: los horizontes que estamos abriendo son inmensos. En el futuro, los océanos podrían ser un recurso valioso también en términos energéticos. Otro motivo más para protegerlos hoy, también de los UFO.